U bent hier

Knap staaltje stuurwerk van Gunther Monnens

De eerste manche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Rally van Haspengouw, kende een uitermate spannend verloop. Niet de gedoodverfde favorieten waren aan het feest, maar wel Gunther Monnens, die met zijn Escort RS op het gladde parcours de ideale omstandigheden vond om met zijn Ford naar de zege te schuiven, voor het modernere geweld.

Nog voor de start verloren we twee belangrijke spelers. Patrick Mylleville moest forfait geven omdat de motor brak op de testbank, terwijl Dirk Deveux wegens ziekte af moest melden. Eric Louies moest op de eerste proef zijn Kadett GTE al aan de kant zetten met pech, terwijl Graham Samuel het einde van de derde proef niet haalde. Vooraan bleef het na vier proeven razend spannend. Stefaan Prinzie nam de leiding met zijn Opel Ascona 400, gevolgd op 3"2 door Gunther Monnens en op 6"2 door Danny Kerckhof, die zijn nieuwe BMW M3 leerde kennen. Vice-kampioen Robin Maes volgde op de 4de plaats.

In de tweede ronde moest Tom Van Rompuy de strijd staken na een technisch probleem op zijn schitterende BMW M3 E30. Ook Frank Baert zette zijn Opel Manta 400 aan de kant. En vooraan had Gunther Monnens zijn voorsprong uitgebouwd tot 9"6 op Robin Maes, die de forcing voerde toen het droger werd. Maes zou uiteindelijk op 3" stranden... Tot de straftijd van één volle minuut effectief werd toegekend, waardoor Stefaan Prinzie nog tweede werd, achter winnaar Gunther Monnens.

"Indrukwekkend wat Gunther hier heeft gedaan. We hebben misschien 30 km/h minder topsnelheid en minder pk's dan de moderne BMW's M3. Dan ben je normaal kansloos op deze proeven, maar Gunther heeft alles gecompenseerd in de bochten en de remzones. Heel knap," genoot copiloot Chris Debyser van de zege.
"Ik heb enorm moeten aanvallen om aan de leiding te blijven. Akkoord, Robin kreeg nog een straftijd, maar die 3 seconden verschil heb ik wel met hand en tand verdedigd. Toen het droger werd, was de BMW zeker in het voordeel, maar we hielden stand. Misschien kan ik Chris overtuigen om toch een gooi te doen naar de titel," aldus Monnens.

Stefaan Prinzie was heel tevreden met zijn tweede plaats, ook al brak de versnellingspook af. "De Opel is fantastisch op een nat en modderig parcours. De tractie is geweldig. Ik kon het verschil maken in de eerste ronde," vertelde Prinzie.

Robin Maes mocht mee op het podium, maar hij had liever zijn zege van vorig jaar herhaald. Helaas stak een straftijd van een minuut daar een stokje voor.... "Ik ben furieus, want gisteren hebben we aan mensen van de RACB gevraagd of we met opgesneden banden mochten starten. Ze wisten het niet... Maar, het is onverantwoord om ons met verkeerde banden de baan op te sturen! We kunnen enkel kiezen tussen slicks en regenbanden, want intermediates zijn niet gehomologeerd op 17"! In de eerste ronde had ik de slicks wat bijgesneden om toch een beetje tractie te vinden. En dan krijgen we daar 1 minuut straftijd voor, nadat we het gisteren nog vroegen aan de RACB... In de namiddag monteerde ik noodgedwongen regenbanden, maar die houden het maar 4 proeven vol... En dan spreken ze over besparingen. Ach, ik moet Gunther feliciteren, want hij heeft echt fantastisch gereden, maar de bandenkwestie zorgt voor een wrange nasmaak," verklaarde Robin Maes.

Arthur Kerkhove werd bij zijn debuut vierde, eveneens met een minuut straftijd, terwijl Josef Lapeire de punten van de vijfde plaats pakte. Danny Kerckhof moest zijn nieuwe BMW M3 nog aan de kant zetten met motorpech.

Dirk Titeca Foto: Gunther Monnens op weg naar de zege in de Rally van Haspengouw (Rally lovers).

Ypres Historic Rallly

Las Vegas Ypres Historic Rally (FIA)

Classics Ypres Rally (BHRC)

21 - 24 JUNI 2017

Buy your Tickets now!