U bent hier

Rally van Wallonië Manu Bouts houdt zege voor zich

De vierde manche van het Historic Belgian Rally Championship, de Rally van Wallonië, was een zware dobber. Regenbuien maakten de proeven uitermate verraderlijk voor de achterwielaandrijvers, terwijl het snelle parcours de mechaniek van de auto's ook serieus op de proef stelde. Voor de overwinning zagen we een spannend duel tussen Manu Bouts en Didier Vanwijnsberghe. De streekpiloot stuurde zijn BMW M3 naar de zege, terwijl Didier in extremis moest opgeven, zodat Dirk Deveux de beste zaak deed voor het kampioenschap.

Na de eerste avond met twee showproeven op de Citadel in Namen had Stefaan Prinzie met zijn Opel de leiding in handen, terwijl Guino Kenis erg knap de tweede besttijd op de tabellen zette met zijn oranje BMW 2002. Zaterdagochtend ging Prinzie echter al vroeg van de baan in Bois-de-Villers. Voor het derde jaar op rij liet de Stesha-piloot zich verrassen op die proef, maar deze keer kon hij nog verder, tot zondag de versnellingsbak brak.

Na de opgave van Prinzie nam Didier Vanwijnsberghe het commando over met zijn BMW M3. In de regen was de West-Vlaming de snelste, maar toen het droger werd en Vanwijnsberghe tijd verloor door het wisselen van de achterbrug, reed Manu Bouts de kloof dicht met zijn BMW M3 op conventionele Bridgestone straatbanden. Zondag werd gebikkeld voor elke seconde, maar Didier kon met minder parcourskennis op het droge het ritme van Bouts niet volgen. In de slotronde moest Vanwijnsberghe zelfs nog opgeven met een gebroken versnellingsbak.

De zege was voor een erg gelukkige Manu Bouts: "Ik had deze zege niet verwacht, want we reden hier met banden van 80 euro, gewone straatbanden van Bridgestone. Onze BMW M3 is van hetzelfde niveau als de M3's van Didier en Robin Maes, maar ik heb niet het budget om met racingbanden te rijden."

Van de kampioenschapsrijders deed Dirk Deveux de beste zaak.

"Zowel Pieter-Jan als Robin zijn vroeg uitgevallen. De twee BMW's van Didier en Manu waren te snel. Omdat ik achter me een mooie voorsprong had op Patrick Mylleville, heb ik gekozen om de wedstrijd zonder veel risico's uit te rijden," vertelde Dirk Deveux, die makkelijk afstand nam van Patrick Mylleville, die zijn Porsche naar de derde podiumplaats stuurde.

Robin Maes brak de motor van zijn BMW M3, Pieter-Jan Maeyaert brak een aandrijfas.  Vincent Prégardien ging van de baan. Guino Kenis, voor de eerste keer genavigeerd door Kurt Declerck, die in extremis moest invallen voor Robin Buysmans, verdween uit de wedstrijd omdat hij teveel tijd verloor bij de vervanging van de alternator op zijn BMW.

De vierde plaats ging naar Tobi Vandenberghe, die voor de gelegenheid met een Ford Escort Mk1 van Andes aan de start kwam: "Ik bekijk het dit jaar van wedstrijd tot wedstrijd. Deze keer koos ik voor een Escort Pinto van Andes en vierde worden met een dergelijke motor, daar ben ik blij mee. De auto was achteraan nerveuzer dan ik had verwacht."

Marcel Wirtz werd vijfde, voor de Escort-piloten Eric Duthoit en Jacky Hannon. Jens Maes redde nog een paar puntjes met de 8ste plaats, nadat hij zaterdagochtend al heel vroeg moest opgeven met een kapotte achterbrug.

Foto BVRallypics